Grecia: Infraestructuras ferroviarias crecientes, tráficos menguantes

19 de agosto de 2016

Centro logístico intermodal de Atenas

En nuestra última entrada del Blog sobre la situación de los Ferrocarriles en Grecia comentábamos cómo la operadora estatal Trainose ha debido ser vendida a los Ferrocarriles italianos ante la situación de quiebra técnica en la que se encontraba. Ya podemos avanzar ahora que los compradores se han comprometido a presentar en septiembre el plan de reflotamiento de los tráficos, basado fundamentalmente en las conexiones internacionales, actualmente muy en precario, y el tráfico de mercancías. Curiosamente, el recorte de servicios que se ha operado en estos últimos años en los tráficos de viajeros no ha repercutido en la actividad inversora en la infraestructura cuyas obras, con fondos de la Unión Europea, siguen adelante. De ello es una buena prueba el Centro Logístico Intermodal de Atenas, que vemos en la foto aérea del inicio.

Grecia: viaje a las ruinas del ferrocarril helénico

16 de agosto de 2016

Grecia es un país lleno de ruinas y vestigios de su rico pasado histórico. Desde la antigüedad paleolítica hasta el periodo otomano, todos sus habitantes han dejado la huella en el paisaje griego. Muchos de esos vestigios podemos admirarlos en sus ciudades y campos, pero también en los grandes museos occidentales, enriquecidos con todo lo que ingleses, franceses y otros ocupantes consiguieron sacar de una y otra forma en la época en la que estuvieron en su suelo. Ya en nuestros días, parece que su ferrocarril ha engrosado también la lista de las ruinas hasta tal punto de que ha acabado siendo vendido por tan sólo 45 millones de euros a los italianos, lo que de él queda tras el cierre de casi 900 km de red, unas deudas acumuladas de casi 800 millones de euros por ayudas irregulares y multitud de huelgas políticas de sus sindicatos ferroviarios que han sumido en el descrédito la fiabilidad de sus trenes como medio de transporte.

Trenes nocturnos austriacos: una red en expansión por Europa

2 de agosto de 2016

Coche cama de dos pisos en un tren nocturno de los Ferrocarriles austriacos

Parece que los trenes nocturnos no pasan por un buen momento en la Europa Occidental. España los redujo a la mínima expresión. Francia los quiere eliminar en su casi totalidad. En Italia pasa otro tanto. Alemania les ha puesto ya fecha de finalización... ¿Será éste el fin de una forma de viajar en ferrocarril en algunos países? La respuesta viene desde Austria: su operadora estatal -ÖBB- ha convertido a los trenes nocturnos en un importante nicho de mercado y, dado el pequeño tamaño del país, su red se extiende por gran parte de los países limítrofes y más lejos aún y no para de crecer. Su última gran apuesta es hacerse con la red alemana de trenes nocturnos que tienen fecha de caducidad este mismo año 2016, en el cambio de horarios de diciembre.

Avances en el eje ferroviario Norte-Sur en Centroeuropa

27 de julio de 2016

Tren inaugural del túnel ferroviario de base del Gotardo (57 km), el 1 de junio de 2016

El domingo 10 de julio de 2016, 6.656 aviones comerciales despegaron, aterrizaron o sobrevolaron España, en un récord de tráfico aéreo. Según datos del Air Transport Action Group para 2014, una media de 10.000 aviones están en el aire en un momento dado del día y 100.000 vuelos comerciales surcan el mundo diariamente. La tasa de incremento prevista para las próximas dos décadas será del 4,5% acumulativo anual. Con estos datos, es fácil deducir que sobre los cielos de los países europeos se puede producir una saturación. De ahí que la mejora de los ejes ferroviarios con velocidades competitivas sea cada vez un reto más acuciante. Por eso, puede considerarse un hito la inauguración del nuevo túnel de base del Gotardo, en Suiza, el 1 de junio de 2016, que con sus 57 km es el túnel ferroviario más largo del mundo. Es una pieza fundamental en el eje Norte-Sur de Europa, aunque no el único avance que se ha producido en estos tiempos.

Cazadores de trenes. Homenaje a quienes proyectan hacia el futuro la imagen de nuestro ferrocarril

12 de julio de 2016

El tren Correo Alicante-Granada (Febrero de 1965) en la estación de Lorca-San Diego fotografiado por el alemán Marc Dahlström, autor del libro "Vapor en España", que recoge las fotos que hizo en nuestro país entre 1960 y 1969, y es una figura clásica de la fotografía ferroviaria 

Cuando los viajeros van a bordo de los trenes, decenas de cámaras siguen sus pasos. Pero no son cámaras de vigilancia y control. Se trata de aficionados a la fotografía ferroviaria que, situados al pie de las vías o en zonas elevadas sobre ellas, captan el transitar de los trenes, tanto de viajeros como de mercancías. En nuestros viajes en tren por los distintos países no hemos dejado de verlos haciendo uso de sus cámaras. Por este motivo, nos parecía interesante dedicarles una entrada del Blog pues gracias a ellos la imagen de los trenes en movimiento perdurará más que el propio material que no pocas veces acaba en el desguace. Con ayuda de un compañero de la revista "Vía Libre", de la Fundación de los Ferrocarriles Españoles, hemos seleccionado a grandes aficionados españoles a la fotografía ferroviaria, muy admirados por todos, para elaborar esta entrada del Blog. Para abrir el tema nos parecía muy apropiada la foto que encabeza estas líneas hecha por un gran fotógrafo de los trenes españoles en el pasado siglo.

Chequia: un caso de éxito en la liberalización del transporte ferroviario de viajeros

7 de julio de 2016

Tren de la operadora privada checa RegioJet en la estación central de Praga

El pasado mes de abril, el Parlamento Europeo dio luz verde al Cuarto Paquete ferroviario que impone a los estados miembros de la Unión Europea la apertura a la competencia del tráfico interior de viajeros. Los nuevos operadores podrán operar a partir de diciembre de 2020 y a partir de 2023 los servicios ferroviarios derivados de las obligaciones de servicio público (OSP) tendrán que salir necesariamente a licitación abierta a todas las empresas ferroviarias de la Unión Europea. Más adelante dedicaremos una entrada del Blog a este asunto. Sin embargo, en esta ocasión, queremos referirnos a lo acontecido en Chequia (el nuevo nombre oficial de la República Checa) donde dos operadoras privadas compiten con la operadora estatal CD en igualdad de condiciones, tras unos inicios especialmente complejos.

"No son trenes como los otros", segunda época de una serie televisiva de éxito

17 de junio de 2016

Una antigua serie de viajes ferroviarios asoma a nuestras pantallas de TV, en su segunda época con episodios interesantes y nuevos paisajes en tren. La versión española se titula "Grandes viajes en tren" y se puede visionar en Canal Viajar, donde se han programado ya diversos capítulos. El título original francés es "Des trains pas comme les autres" y su conductor es el periodista Philippe Gougler, a quien vemos en la foto en uno de los capítulos dedicados a Grecia. Para animar a los lectores del Blog a seguirla vamos a resumir los antecedentes de la serie en sus dos etapas.

25 años de los trenes ICE, un icono de la movilidad en Alemania

6 de junio de 2016

La familia de los trenes ICE en Alemania (Foto Siemens)

El día 2 de junio de 1991 un tren ICE hizo el recorrido entre la estación de Hamburgo-Altona y Múnich. Fue el primer trayecto de un tren que, en sus sucesivas series, ha revolucionado el transporte de viajeros de Larga Distancia en Alemania y en otros países donde han adquirido modelos derivados de este tren, icono del ferrocarril moderno alemán. En estos días celebramos el 25 aniversario de ese primer trayecto y este Blog no podía ser ajeno a la efemérides, máxime cuando hemos viajado muchas veces en él, tanto en Alemania como en otros países donde se han unido a las flotas de las operadoras ferroviarias.

Ávila: Murallas, palacios, iglesias y una dilatada historia ferroviaria

3 de junio de 2016

2.516 metros de muralla, 87 torreones y 9 puertas convierten a la ciudad de Ávila en el recinto amurallado mejor conservado del mundo. Monumento Nacional desde 1884, Conjunto Histórico Artístico desde 1982, Patrimonio de la Humanidad desde 1985 y con ferrocarril desde 1863... Con todo ese historial, que concita la admiración de los centenares de miles de turistas que la visitan, no podía por menos que ocupar un lugar en este Blog, pues a Ávila hemos venido en ferrocarril, añadiendo un aliciente especial a la visita con el recorrido de los 119 kilómetros que la separan de Madrid, trayecto que nadie debe perderse.

Almagro: Un singular decorado ferroviario en la ciudad del teatro

22 de mayo de 2016

Estación de Almagro, 21 de mayo, 12:20' horas. Un tren diésel de Media Distancia procedente de Badajoz y con destino Alcázar de San Juan se estaciona para recoger viajeros. Detrás se ve una locomotora de tiempos pasados remolcando cinco coches con colores variopintos, de hace más de 30 años. ¿Se rueda alguna película? ¿Es tal vez el decorado de una obra de teatro de las muchas que se representan en esa ciudad manchega? No, es un tren real. Es el llamado "Tren de los años 80" que gestiona la Asociación de Amigos del Ferrocarril de Madrid (AAFM) y que ayer ha circulado desde Madrid hasta Almagro en un viaje turístico, lleno de viajeros ansiosos por disfrutar de tan bella ciudad, donde la comedia, la gastronomía, el paisaje rural y urbano y la amabilidad de sus ciudadanos crean el marco perfecto para pasar un día inolvidable.


A Cervantes en tren

16 de mayo de 2016

Se está celebrando este año el 400 aniversario de la muerte de Miguel de Cervantes, nuestro escritor más universal. El 22 de abril de 1616 muere en su ciudad natal: Alcalá de Henares. Con este motivo, hemos querido hacer una doble visita ferroviaria; a Alcalá de Henares y a la exposición organizada por la Biblioteca Nacional, a la cual se accede también de forma cómoda en ferrocarril. Esta última se clausura a final de mayo, pero la huella de Cervantes en Alcalá es perenne. Y en esta foto podemos ver el monumento erigida en la plaza que lleva su nombre, en la ciudad complutense.

El ferrocarril europeo se llena de controles y vallas

30 de abril de 2016

El 14 de junio de 1985 se firmó en la localidad luxemburguesa de Schengen un acuerdo para la supresión de los controles fronterizos en la Unión Europea. Los firmantes iniciales fueron 5 estados miembros de la Unión Europea. El Espacio Schengen -que así ha pasado a denominarse la zona sin controles creado por el Acuerdo- está compuesta actualmente por 26 estados, de los cuales cuatro no son miembros de la Unión Europea. Ese acuerdo ha contribuido durante muchos años al impulso de los viajes entre los países firmantes, convirtiendo los desplazamientos en toda el área como si se hiciera dentro de cualquiera de los países. Los trenes, aviones, barcos, automóviles que se mueven entre países Schengen han multiplicado sus desplazamientos sin las trabas y controles que se padecen cuando se viaja fuera de ellos. Esto ha sido así durante años, pero las cosas empezaron a torcerse, primero con los actos terroristas y, más recientemente, con la crisis de los refugiados hasta el punto de casi hacer saltar por los aires el espíritu de ese Acuerdo. Y el ferrocarril ha sido una de sus víctimas. Europa no había conocido una situación así desde que en agosto de 1989 comenzaron a caer las vallas del Telón de Acero que dividió durante décadas nuestro Continente desde el Ártico hasta los Balcanes.

Unas estadísticas muy reveladoras: viajeros ferroviarios en España

20 de abril de 2016

La estadística de viajeros de los trenes en España no siempre se maneja con objetividad. Estamos acostumbrados a conocer los datos de las líneas con mayor ocupación, pues esos son los que suelen ofrecerse, mientras que aquellas donde los trenes circulan con un pobre nivel de viajeros no suelen aparecer en los comunicados de prensa. En estos últimos años, con el repunte de la ocupación en los trenes de alta velocidad, apenas pasa un mes en el que no aparezcan datos de cómo siguen subiendo los viajeros. Pero, ¿reflejan esos datos parciales la realidad del desplazamiento en ferrocarril en nuestro país? Para contestar a esta pregunta hemos estado analizando diversas estadísticas y hemos debido recurrir a las series largas para darnos cuenta de que no se incrementa el número de viajeros sino que disminuye en términos globales. Se produce un desplazamiento desde unos tipos de trenes a otros y repuntan aquellos que van más rápidos. Hemos recogido las diversas estadísticas y las reproducimos con nuestros comentarios.

🎼 🎶 Si vas a Calatayud...♪🎶 Un viaje de hoy en un tren de ayer

6 de abril de 2016

Los trenes turísticos en España disfrutan de un buen momento. Los hay por doquier mantenidos tanto por Renfe como por las diversas organizaciones sin ánimo de lucro relacionadas con el ferrocarril: Fundación de los Ferrocarriles Españoles, Museos ferroviarios, Asociaciones, etc. Viajar en uno de esos trenes es un placer, en especial si se utiliza para ese viaje material ferroviario de antaño cuidado con esmero. Una de las Asociaciones más activa con su material y viajes es la de Amigos del Ferrocarril de Madrid. Cuenta con unos 10 coches y un par de locomotoras, una de las cuales es la de la foto, aparte de dos unidades eléctricas: una 440 y otra una "suiza" 435, todos ellos del parque de Renfe de los años 80. Con una de las locomotoras y los coches que sean precisos se forma de vez en cuando una composición a la que denominan "Tren de los 80" con destinos muy variados. El pasado día 2 de este mes de abril se había organizado uno de ellos desde Madrid a Calatayud (la ciudad de "la Dolores"), viaje de unos 241 km al que nos apuntamos en unión de uno de nuestros alumnos, aspirante a diplomático y gran amante del ferrocarril en el que ha recorrido muchos países del mundo. El viaje fue muy interesante tanto desde el punto de vista ferroviario como turístico y gastronómico y de él damos cuenta en esta entrada del Blog.

En tren a Zamora, en poco más de una hora. La ciudad tres veces transformada por el ferrocarril

15 de marzo de 2016

Habíamos estado algunos días en París saboreando para el Blog detalles ferroviarios de la capital francesa y, como contraste a esos días de agitación ciudadana, decidimos que era ya hora de venir a Zamora. El 17 de diciembre de 2015 se puso en servicio el tramo de la línea de alta velocidad a Galicia que llega hasta esta bella ciudad castellano-leonesa. El viaje desde Madrid es de algo más de hora y media, cuando aún quedan muchos detalles técnicos que completar en la línea y que dejarán el trayecto en poco más de una hora. Esa bella portada neoplateresca del vestíbulo de su estación ferroviaria, que vemos en la foto, saluda a los viajeros con una majestuosidad muy acorde con la monumentalidad que presenta Zamora. Hemos estado varios días saboreando la espectacularidad de su arte románico, del modernismo que impulsó la primera llegada del ferrocarril y la modernidad que anticipa su nueva conexión ferroviaria. Nuestros amigos del Grupo Tren Zamora nos han servido de guías documentales y de introductores para esta ciudad que ya nos estaba esperando. Y en esta entrada recogemos literaria y fotográficamente el curso de nuestra visita.

Gare Saint-Lazare, la estación impresionista de París

3 de marzo de 2016

La estación parisina de Saint-Lazare reúne una serie de características que la hacen única en la capital francesa. Fue el lugar desde donde partió la primera línea ferroviaria de Francia. Es la segunda en número de viajeros de la red francesa, con más de 160 millones al año, y es la primera estación parisina en quedar inmortalizada en su vida diaria por un pintor impresionista: Claude Monet, en 1877. Uno de sus cuadros más famosos sobre ella pudimos contemplarlo en nuestra última visita al Museo d'Orsay, cuyo edificio también fue estación en el pasado. Durante muchos años esa estación, avejentada y muy descuidada en su mantenimiento, acusó el deterioro de su bello edificio. Estos últimos años, una intervención respetuosa con su pasado, le ha devuelto el esplendor que tuvo antaño. En nuestra estancia en París, hemos querido deambular por sus vestíbulos y andenes para sentir la magia que cautivó a Monet hasta el punto de querer inmortalizarla en sus pinturas.

Los fundamentos medievales del Metro de París

29 de febrero de 2016

Aquí, entre los muros que albergan las termas romanas de Cluny, hoy Museo Nacional de la Edad Media de París, que fue residencia de abades en el siglo XIII y Palacio de María Estuardo en el XVI, se me han revelado los secretos del diseño del Metro de París, como a Harry Potter se le revelaron los secretos de la magia en el Colegio Hogwarts. Y todo ello en un frío domingo de este mes de febrero cuando los muros de la vieja y vecina Universidad de la Sorbona -que me acogieron hace 53 años- estaban silenciosos, ajenos al bullicio estudiantil de antaño. Los habitantes de París y mucho menos los visitantes de la Ciudad Luz apenas reparan en que 24 estaciones del Metro de esa gran ciudad comienzan su nombre con "Porte de..." (Puerta de...), algunas de ellas fin de línea y otras ya rebasadas por el crecimiento de esa infraestructura de transporte. En su ajetreado ir y venir diario no creo que tengan tiempo de preguntarse el motivo de esa toponimia, cuando ya no quedan puertas que abrir o cerrar. Pero este incansable viajero ferroviario había reparado en ello y, dispuesto a averiguarlo, se adentró tras esa puerta del Museo que vemos en la foto. Lo que descubrió lo relato a los curiosos lectores del Blog.

París Versalles-Rive-Gauche, una estación señorial junto a un palacio barroco

24 de febrero de 2016

Que nadie se asuste. Ni la SNCF se ha llevado las pinturas del Palacio de Versalles para ponerlas en los trenes, ni todos los trenes del RER C van a circular ahora decorados de esa guisa. Los Ferrocarriles franceses decidieron modernizar la vieja estación de Versailles-Château-Rive-Gauche situada a poca distancia del Palacio del mismo nombre, y no se les ocurrió otra idea que decorar por dentro 5 ramas del RER C, que sirven esa línea, con motivos interiores del Palacio más visitado de Europa. Hemos viajado hasta esa estación, hemos visto alguno de esos trenes y nos han dado motivos para escribir sobre este poco conocido tema en España.

París Gare de Lyon: Un restaurante ferroviario a todo lujo

22 de febrero de 2016

La Exposición Universal de París de 1900 fue memorable desde el punto de vista ferroviario. Además de la puesta en servicio de la estación de Orléans, hoy Museo de Orsay de la que ya hemos hablado en el Blog, se construyó un nuevo edificio para la estación de París-Lyon (Gare de Lyon) en el que se abrió el más espectacular restaurante situado en una estación de ferrocarril que pueda hallarse en el mundo: "Le train bleu". En estos días de estancia en París hemos entrado en él y lo hemos recorrido para conocer mejor su historia y tomar algunas fotografías. La entrada al restaurante está en esas escalinatas que vemos en la fotografía y en los párrafos que siguen trataremos de su pasado y su presente en esta bella estación parisina.

Austerlitz, la estación más española de París se remodela para la alta velocidad

18 de febrero de 2016

A la vieja estación parisina de Austerlitz le ha llegado la hora de la modernización tras muchos años de concentrar en ella el tráfico de trenes convencionales. Una espectacular operación de renovación total con cubrimiento de las vías, que afecta no sólo al área de la estación sino también a todo el canal de acceso en la orilla izquierda del Sena, pretende convertirla en cabecera de una nueva línea de alta velocidad. Los arquitectos franceses Jean-Marie Duthilleul y Jean Nouvel son los autores del proyecto, cuyas obras hemos visitado estos días en compañía de un ingeniero de Eiffage, la constructora que las lleva a cabo. Esa estación ha tenido durante décadas una especial vinculación con el tráfico ferroviario desde y hacia España. Por ello nos hemos interesado por su pasado, presente y futuro.

Museo d'Orsay, una de las más bellas estaciones de París convertida en Centro de Arte

11 de febrero de 2016

Fachada principal del Museo d'Orsay que ha respetado el porte exterior de la antigua estación

Cuando viví en París hace ya bastantes años me llamaba la atención la majestuosidad exterior del edificio de la Gare d'Orsay, cerrada ya al tráfico ferroviario desde 1958, aunque los trenes de Grandes Líneas dejaron de utilizarla en 1939. Esta estación parisina fue puesta en servicio el 28 de mayo de 1900 como inicio del ferrocarril París-Orléans, cuyos trenes prolongaron su recorrido desde la estación de Austerlitz, y durante la Exposición Universal de 1900 fue la estación de recepción de las muchas autoridades extranjeras que concurrieron a la capital de Francia para ese evento. En enero de 2012 nos referíamos brevemente a ella en esta entrada del Blog y desde que abrió el Museo que se alberga en este histórico edificio, el 9 de octubre de 1987, no hemos dejado de ver alguna de sus salas en nuestras estancias en París. Ahora que hemos vuelto a la Ciudad Luz planificamos una nueva visita detallada al Museo para admirar el arte que alberga y recordar su pasado ferroviario.

Estación de Perpiñán: de "Centro del mundo" a barrera ferroviaria para España

9 de febrero de 2016

Tren AVE S-100. rama 16, que esta mañana hacía el servicio Marsella-Madrid, estacionado en la estación de Perpiñán, lado vestíbulo nuevo

Estamos en la estación de Perpiñán, en Francia. "Renfe-Sncf en cooperación", agrupación de empresas que ampara los trenes de alta velocidad transfronterizos en la zona catalana, ha lanzado una buena oferta de precios y hemos aprovechado la ocasión para venir desde Barcelona hasta aquí, detenernos un poco y continuar viaje hasta París en un TGV. En mayo de 2012 también vinimos hasta esta ciudad, bien que en un tren convencional desde Barcelona y escribíamos acerca de cómo Dalí había otorgado a la estación de Perpiñán el carácter de "Centro del Mundo". La propuesta caló tan seriamente aquí que parte de esa estación, convertida en centro comercial, lo hace bajo esa denominación. Desde ese viaje hasta ahora han pasado muchas cosas, la principal de ellas es que desde enero de 2013 los TGV franceses llegan directamente hasta Barcelona, tras algo más de dos años en que estaban limitados a Figueres. La segunda es la pobre utilización del nuevo túnel ferroviario internacional en Le Perthus, por donde pasan esos trenes, que ha provocado serias dificultades económicas en la concesionaria.

Teruel: el ferrocarril congelado (y II)

27 de enero de 2016

Este es el solitario aspecto que presentaba el tren diésel de Media Distancia que tomamos en Valencia, en una fría mañana de este mes de Enero, con rumbo a Teruel, sobre cuya visita ya hemos hablado en la anterior entrada. Una gélida soledad invadía el tren y no porque hiciese frío dentro sino porque evidenciaba la parálisis que presenta esta relación ferroviaria sobre cuya línea hasta Zaragoza ha sido tal la proliferación de estudios y proyectos que más bien parece que estuviésemos ante la construcción de una gran línea ferroviaria que la de remendar, hasta donde alcance el dinero, lo que ha quedado tras un interesante pasado ferroviario. Estábamos llegando a Segorbe-Ciudad cuando me dio por tomar esta foto. Apenas 8 viajeros íbamos esparcidos por los tres coches del tren. Hasta la máquina expendedora de productos de alimentación se tragó el dinero sin devolver nada a cambio, quizá por la falta de hábito en que alguien la utilizase. Así es el ferrocarril que lleva hasta la ciudad de Teruel y lo que vamos a contarles dejará asombrado a más de un lector que no conozca demasiado el ayer y hoy de esta línea ferroviaria.

Teruel: el ferrocarril congelado (I)

19 de enero de 2016

El 21 de noviembre de 2015 la estación ferroviaria de Teruel estaba así de concurrida. Pero no iban a tomar el tren. Una manifestación ciudadana recorrió las calles desde el Ayuntamiento hasta ese lugar, tan poco frecuentado habitualmente, para clamar por la revitalización del ferrocarril en la ciudad y en la provincia. Porque aunque por su estación pasen modernos pero escasos trenes de viajeros, el ferrocarril en Teruel parece congelado en el tiempo. Acá hemos venido estos días para comprobarlo y también para disfrutar de una ciudad que hacía tiempo que no visitábamos. Queremos así rendir homenaje en nuestro Blog de viajes ferroviarios al empeño de los habitantes de Teruel por evitar que su ferrocarril se muera. Ahora es un medio de transporte completamente marginal para los habitantes de esta bella ciudad aragonesa. (Fotos de la manifestación: Asociación Turolense de Amigos del Ferrocarril)

En tren a Faro, ciudad turística del Algarve

5 de enero de 2016

Un tren regional, que acaba de partir de la estación de Faro con destino a Vila Real de Santo António, pasa junto a la Marina de esta ciudad portuguesa

Si buscamos en el litoral portugués una zona turística que durante todo el año tenga una gran ocupación debemos venir al Algarve y eso hemos hecho en este fin de año y comienzos de 2016. Miles de turistas, especialmente del Reino Unido, habían tenido la misma idea y Faro, capital de la región del Algarve, bullía de animación estos días. Una excelente red de comunicaciones por carretera, ferrocarril y avión contribuyen a que esta afluencia turística siga en aumento. En 2014, la región del Algarve, según el Instituto de Estadística de Portugal, tuvo 16,4 millones de pernoctaciones, el mejor año de su historia. El aeropuerto de Faro, en el centro de la región, recibió también en 2014 más de 6 millones de pasajeros, la mitad de ellos procedentes del Reino Unido. Nuestra intención al venir hasta acá era comprobar hasta qué punto España y Portugal se dan también la espalda en la comunicación ferroviaria en esta zona del sur. Hemos dejado constancia de ello en nuestra anterior entrada del Blog y ahora tocaba hablar de Faro.

Huelva-Faro: una conexión ferroviaria olvidada

3 de enero de 2016

Antigua estación ferroviaria de Ayamonte, hoy estación de autobuses

La Nochevieja de 1984 fue dramática para el ferrocarril español. 914 kilómetros de trayectos se cerraron al tráfico ferroviario de viajeros. Poblaciones que desde hacía muchos años contaban con un servicio de trenes, se quedaron sin él por la aplicación de un acuerdo del Consejo de Ministros del 30 de septiembre de 1984. Entre esos tramos estaba previsto cerrar el que desde Gibraleón (Huelva) llegaba hasta Ayamonte, con 49,7 km de recorrido. No se trataba de un ferrocarril muy antiguo ya que el servicio de viajeros en él comenzó el 1 de agosto de 1940, tras muchas vicisitudes en su construcción. Sin embargo, la Junta de Andalucía echó un capote a la línea y se libró temporalmente del cierre. No duró mucho el apoyo económico andaluz a los déficits de explotación y, en septiembre de 1987, la Junta comunicó a Renfe que dejaría de cubrir ese déficit. A continuación se suspendieron los servicios el 27 de ese mismo mes. Al filo de la Nochevieja de 2015 hemos querido hacer ese trayecto entre Huelva y Ayamonte, para recordar lo que fue entonces y lo que en estos últimos años se ha proyectado para recuperar la conexión ferroviaria de España con Portugal a través de Ayamonte. Desde Portugal, ya iniciado el nuevo año, escribimos estas líneas.

Bulgaria: Más de 1.000 km viajando en su ferrocarril (y V). Desde Sofia a Viena pasando por Budapest

16 de diciembre de 2015

El expreso "Serdica" Sofia-Budapest, en territorio búlgaro, en nuestro viaje de regreso de los Balcanes


Después de haber pasado un mes viajando en tren por Bulgaria y por Turquía, llegaba la hora de regresar pero para deshacer el camino decidimos hacer el viaje desde Sofia hasta Budapest en tren, utilizando el expreso internacional "Serdica" al que ya hemos dedicado hace tiempo una entrada en el Blog. El interés era doble: hacer el trayecto en un tren nocturno de los pocos que iban quedando ya en Europa y pasar por el puente sobre el Danubio entre Vidin y Calafat, en cuya construcción ha participado una empresa española, sobre el cual ya escribimos en su momento. Aunque una parte del viaje iba a transcurrir en horario nocturno, podíamos disfrutar de bastantes horas de luz ya que el tren salía de Sofia a las 11:55 de la mañana. La llegada a Budapest-Keleti sería a las 08:15 del día siguiente, con tiempo para tomar un RailJet a Viena. Cuando estamos escribiendo estas líneas el expreso "Serdica" acaba de desaparecer sustituido por el "Bononia" con cambio total de horario aunque con igual trayecto. Lo que vamos a contar es lo que dio de sí este interesante viaje.

En tren por Turquía: Ankara en el centro de su red ferroviaria

12 de diciembre de 2015

Habíamos llegado a Ankara en un tren de alta velocidad desde Pendik (Estambul) fabricado por CAF, en un viaje que ya hemos descrito. La llegada sucedió poco después del estallido de la bomba ante la estación de ferrocarril, desgraciado atentado al que también hemos dedicado una entrada en el Blog. El interés por abordar otros temas nos ha hecho postergar hasta ahora hablar de la capital de Turquía, esa megalópolis de 4,5 millones de habitantes, situada en el centro de la península de Anatolia, en Asia Menor, y centro de la red ferroviaria turca. De ahí que abramos esta entrada con una vista del espectacular edificio en construcción para su nueva estación central que vemos en la foto tras los árboles del parque Gençlik, situado bajo la torre del hotel donde nos alojábamos.

En tren por Turquía: Esmirna, "la perla del Egeo"

30 de noviembre de 2015

No es posible recorrer Turquía en tren y no ir a la ciudad de Esmirna (Izmir, en turco), también llamada "la perla del Egeo". una de las ciudades más antiguas de Occidente, la tercera de Turquía con sus más de 5 millones de habitantes y el segundo puerto comercial de ese país. Por este motivo, desde Ankara decidimos tomar un tren hasta ella. Son 824 km que deben recorrerse en el tren nocturno Izmir Mavi Treni. Habíamos comprado billete en ese tren con objeto de pasar unos días en esa turística ciudad marítima. En la foto vemos el monumento a la creación de la República turca, situado en el paseo marítimo de Esmirna, uno de los símbolos de la ciudad.

Estambul: el túnel más audaz, único en el mundo

18 de noviembre de 2015

Estos días atrás hemos escrito una entrada del Blog resumiendo el auge de las infraestructuras en Estambul para facilitar la movilidad de sus habitantes y la comunicación entre la parte europea y la asiática de esa ciudad. Hemos pasado bastantes días en Turquía, de los que varios han transcurrido en Estambul. Ahora queremos referirnos al proyecto cuyo estudio de viabilidad se va a licitar el próximo mes de diciembre. Lleva ya tiempo gestándose pero no ha sido hasta ahora cuando el Ministerio de Infraestructuras turco ha decidido dar un paso adelante. Se trata de una obra única en el mundo de la que vamos a darles más detalles.